电气化的沙子可以解释土卫六奇怪的向后沙丘

2017-03-09 12:07:12

NASA / JPL-Caltech作者Leah Crane吸引力法则规定泰坦的沙子静电聚集沙子可以解释土星最大月亮上的奇怪沙丘泰坦是一个朦胧的月亮,有浓厚的橙色氮气氛它的两极是平静的甲烷湖的栖息地,其赤道地区覆盖着高达100米的沙丘不过,沙丘似乎面临着错误的方向泰坦的盛行风吹向西方,但沙丘指向东方 “你有这个明显的悖论,”亚特兰大佐治亚理工学院的Josef Dufek说 “风正在向一个方向移动而沉积物正在向另一个方向移动”为了解泰坦沙子的移动,杜菲克和他的同事们将有机材料的颗粒放置在一个模拟土卫六并将其旋转的室内的土卫六表面上圆柱形滚筒当他们打开房间时,来自干燥空气中的谷物的静电已经将它们聚集在一起 “这就像你在冬天的早晨打开一个盒子,包装花生到处都是,”杜菲克说 “土卫六上的这些碳氢化合物是低密度的,它们坚持一切,就像包装花生一样”土卫六上的谷物可以保持这种电荷并且比地球上的颗粒更长时间粘在一起,因为它们的密度低且泰坦的干燥大气层这可以解释为什么沙丘不与风对齐靠近泰坦表面的微风相对温和,一般低于每小时5公里沙子的“粘性”会使这种低风难以移动它们来自风暴或季节变化的更强大的风可以向东方吹来稳定的沙子,形成我们今天看到的沙丘 “静电力对吹沙的相对重要性在土卫六上可能更为重要,”马里兰州劳雷尔市约翰霍普金斯大学应用物理实验室的Ralph Lorenz说 “粒子开始移动的风速可能高于我们原本预期的速度”泰坦砂岩的独特结块甚至可以解释谷物如何首先到达那里它们的化妆类似于悬浮在浓郁大气中的颗粒,但沙粒要大得多犹他州杨百翰大学的Jani Radebaugh说:“大气颗粒非常小,所以它们不能成为那些沙丘中吹来的东西,但这是我们可以让它们生长的一种方式”一旦足够的颗粒聚集在一起,它们就会从天而降,像电雪一样涂在月球表面期刊参考:Nature Geoscience,DOI:10.1038 / ngeo2921关于这些主题的更多信息: